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主頁 > 理財文章 > 遺產規劃與慈善捐獻 > 有關「醫療授權書」與新法案問題  

有關「醫療授權書」與新法案問題

最近不少電台節目聽眾,詢問有關「醫療授權書」的問題,因為他們收到某些律師書面通知,說由七月一日起,加州開始一個名為「醫療決定法案」(HEALTH CARE DECISION LAW) ,廢除了他們以前設立的「醫療授權書」(POWER OF ATTORNEY FOR HEALTH CARE) 和「自然死亡宣言書」(DECLARATION OF NATURAL DEATH) 兩份文件,故需要馬上更改為新文件,辦理新文件需付數百元「手續費」。

為了幫助聽眾了解這件事的實際情況,和減輕他們心中的疑難與憂慮,我做了點研究,也與四位在這方面專長的律師詳細討論,以下是我研究討論的結論。但讓我首先聲明,我不是律師,這份免費資料也不是為您提供任何法律服務,請您在作出決定之前,先與其他法律界專業人仕商議。

為了向您提供淺白和客觀的參考資料,下文都是根據該法案之原文,及其他公開資料,各資料的出處都有列明,翻譯意思若與原文有出入,則以英文原文為準。

什麼是「醫療授權書」和「自然死亡宣言書」?

「醫療授權書」(DURABLE POWER OF ATTORNEY) 是根據加州PROBATE CODE 第4770 至第4779 條產生的,其定義是﹕

"A special type of limited durable power of attorney in which the maker gives another person the authority to make health care decision when the maker is unable to make decision because of illness or injury." -- The living Trust Revolution, Esperiti & Peterson, page 394.

「一種特別、有限度的授權書,由授權人給予代理人權力,在授權人因傷病原因不能自己為醫療事情作決定時,便由代理人為授權人作出決定。」--定義出於 The living Trust Revolution, Esperiti & Peterson, 第 394頁.

「自然死亡宣言書」(DECLARATION OF NATURAL DEATH) 乃按加州HEALTH AND SAFETY CODE第7185至7194.5 條產生的,該「宣言書」亦稱為"LIVING WILL" (在生遺囑) ,其定義是:

" A document that provides instructions to physicians, health care providers, family, and courts as to what life-prolonging procedures are desired if a person should become terminally ill or in a persistent vegetative state and unable to communicate his or her wishes".-- The living Trust Revolution, Esperiti & Peterson, page 396.

「一份給予醫生、醫療人員、家屬和法庭指示的文件,在當事人因有不可醫治的絕症,或持續性地在一個植物人景況,以致不能表達自己意願時,他們應該採取那一種延長生命的程序。」--定義出於 The living Trust Revolution, Esperiti & Peterson, 第 396頁.

通常這兩份文件都是在做生前信托時由律師辦理,但亦可分開獨立辦理(不與生前信托一起做)。

七月一日開始的新法案是什麼一回事?

這個新法案叫HEALTH CARE DECISION LAW (醫療決定法案) ,取代了上述兩項有關「醫療授權書」和「自然死亡宣言書」的現有法案。新法案令執行醫療授權和自然死亡宣言時更清楚和更方便。新法案亦產生了一份叫做ADVANCE HEALTH CARE DIRECTIVE (預先醫療指示)的文件,該文件涵蓋了「醫療授權書」和「自然死亡宣言書」兩者之內容。

我以前做好的「醫療授權書」和「自然死亡宣言書」是否無效?

某些律師寄給客戶信件中說﹕

「由於這新法律的實施,您必需儘快與我們聯絡,將兩份舊文件廢除,改為一份全新法律文件,稱為"ADVANCE HEALTH CARE DIRECTIVE"」。

該信件接著警告說﹕

「如果您沒有更改成為一份新文件的話,將來您病重入院,自己又昏迷不能做醫療決定時,可能家屬要經過法院繁複及昂貴的手續來委派一位「監護人」CONSERVATOR為您做醫療決定。更壞的是,如果您變為「植物人」,由於你沒有這份."ADVANCE HEALTH CARE DIRECTIVE",醫院就必需按其院規,用機器(LIFE SUPPORT SYSTEM)繼續將您的生命拖延下去!」

但到底是否真的以前已做好的「醫療授權書」和「自然死亡宣言書」,在七月一日之後便無效或被廢除,而必須馬上做份新文件呢?請看以下幾段新法案內容﹕

※ "On or after July 1, 2000 this division applies to all advance health care directives, including, but not limited to, durable powers of attorney for health care and declarations under the Natural Death Act....regardless of whether they were given or executed before, on, or after July 1, 2000." -- AB891, Section 4665(a)

「七月一日或之後,本段法案對一切預先醫療指示,包括「醫療授權書」和按「自然死亡法案」作的宣言書均適用.... 不論該指示、授權書、或宣言是在七月一日之前抑或之後發出或簽訂」-- 新法案第4665(a) 段

※ "Nothing in this division affects the validity of a durable power of attorney for health care executed on a printed form that was valid under prior law, regardless of whether execution occurred before, on, or after July 1, 2000." --AB891, Section 4665(e)

「這段法案完全沒有影響在新法案前已訂立的「醫療授權書」和「自然死亡宣言書」的效力,不論該文件是在七月一日,或在七月一日前,或在七月一日後簽訂。」-- 新法案第4665(e) 段

※ "A power of attorney for health care is legally sufficient if it satisfies the requirements of Section 4673." ." -- AB891, Section 4680

「「醫療授權書」如果滿足法案第4673條的要求,是具有足夠的法律效力。」-- 新法案第4680段

※ "The Health Care Decisions Law continues to authorize an agent under a durable power of attorney to make personal care decisions for an incapacitated principal." -- CEB CA Durable Powers Of Attorney Handbook, Selected Developments, Page XV.

「醫療決定法案繼續授權代理人根據「醫療授權書」來為不能做決定的授權人作醫療決定」--CEB「醫療授權書」手冊第15頁

加州醫學協會CALIFORNIA MEDICAL ASSOCIATION 亦作以下宣告﹕

"All valid Durable Powers of Attorney for Health Care (DPAHC) and Natural Death Act Declarations remain valid. Thus, unless your existing DPAHC has expired, you do not have to complete a new Advance Health Care Directive. A DPAHC executed before 1992 has expired and should be replaced" --Advance Health Care Directive Kit, page 1.

「所有有效的「醫療授權書」和「自然死亡宣言書」將繼續有效,除非你現有的「醫療授權書」已經過期,你不需要做份新的「預先醫療指示」文件。一九九二年之前做的「醫療授權書」已經過期,故應被取代。」-- 加州醫學協會預先醫療指示手冊第一頁

由於有些「醫療授權書」只有七年有效期,故加州醫學協會建議,九二年以前做的「醫療授權書」應被取代,但幾位律師都告訴我,即使九二年前做的「醫療授權書」也依然繼續有效,新法案堣]沒有提到九二年之前與九二年之後的分別。

我是不是一定要找律師做「預先醫療指示」文件?

加州醫學協會CALIFORNIA MEDICAL ASSOCIATION聲明﹕

"No. You do not need a lawyer to assist you in completing an Advance Health Care Directive form. " --Advance Health Care Directive Kit, page 2

「不。你不需要由律師來為你填寫新的「預先醫療指示」文件。」-- 加州醫學協會「預先醫療指示手冊」第一頁

我聯絡的幾位律師一致表示,客戶目前不必做任何新文件去取代舊文件,因為舊文件依然一直有效。充其量將來有需要修改生前信托時,才考慮請律師做份新的「預先醫療指示」文件,去代替現有的「醫療授權書」和「自然死亡宣言書」。他們同時表示,即使客戶堅持現今馬上改換新文件,他們都只是象徵式的收少許費用,甚至免費。

我可在那堥到空白的「預先醫療指示」文件?

可向加州醫學協會CALIFORNIA MEDICAL ASSOCIATION 訂一份「預先醫療指示手冊」,堶惘野驉u預先醫療指示書」可供自行填寫,每份只收費五元。訂購電話﹕1-800-882-1CMA. 網上訂購﹕ www.cnamet.org 。未有生前信托、「醫療授權書」和「自然死亡宣言書」的朋友,不訪訂一份「預先醫療指示書」,自行填寫或找專業人仕幫助填寫。

我想做份生前信托和「預先醫療指示」文件,所需費用多少?

一般律師收費由二千左右元至三千多元,我找到幾位在三藩市、東灣和南灣的專業律師,收費比較合理,只在五百元至七百元之間,費用包括全套生前信托文件,和所有與「預先醫療指示」、授權書等有關文件,並為您將一個物業轉名到生前信托內。請參考本人「生前信托律師」一文(請電415-665-3102 索取)。